Penang Pokerparadijs

In deze blog vertelt Lex Ligtenberg, actief lid van de community van Pokerstudie en oprichter van mind my ride, over het Penang pokerparadijs.

In deze blog vertelt Lex Ligtenberg, actief lid van de community van Pokerstudie en oprichter van mind my ride, over het Penang pokerparadijs.

Malaysia day is de dag dat de Maleisiërs hun onafhankelijkheid van het Verenigd koninkrijk vieren. Via een Facebookgroep is me ter oren gekomen dat die dag de eerste legale pokerroom van Penang zou plaatsvinden. Mijn oren staan gelijk gespitst en ik meld me aan zonder me verder in de Maleisische wetgeving te verdiepen. Wat ik me nog wel bedenk is dat ik het gek vind dat Maleisië een islamitische rechtsstaat is, maar het zal wel, denk ik.*

*De bevolkingsopbouw van Maleisië bestaat uit drie grote groepen: Malays, Chinese Maleisiërs en Indiërs. De Malays zijn Islamitisch en niet te vinden op de gokboot. Chinese Maleisiërs zijn minder vroom en ook Indiërs zijn niet vies van een gokje.

Als ik een afbeelding van de organisatie krijg met boekingsdetails van een gigantisch cruiseschip begint het langzaam te dagen, maar pas aan boord krijg ik te horen en te zien waar en wanneer we mogen spelen. Twee verdiepingen van het schip zijn namelijk ingericht als casino. Ik vroeg me al af waarom er zoveel mensen hun vrije dag op een cruiseschip zouden willen spenderen. Ik snap het nu denk ik.

Ik wil in al mijn naïviteit nog een filmpje maken om deze overweldigende indrukken een plekje te geven, maar security duikt nog net niet met tien man sterk op me. Men komt hier waarschijnlijk liever anoniem. We liggen nog in de haven, maar toch zie ik mensen om me heen al hongerig en met het schuim aan de mond boven stapels fiches aan de tafels klaarzitten. Allemaal wachtend tot de dealer het seintje krijgt om zijn kaarten te delen. Ik zie dat er zelfs al is ingezet op de roulette en blackjack tafels! De trossen zijn op dit moment letterlijk nog niet los en die chips blijven daar dus nog zeker drie kwartier roerloos liggen! Indrukwekkend is het zeker, maar het heeft ook iets treurigs. Het echte casinogevoel dus!

Zelfspraak

Als sport- en prestatiepsycholoog ben ik natuurlijk altijd aan de tafel bezig om mijn spel te kunnen optimaliseren. Één van de mentale vaardigheden die ik vandaag inzet voordat ik mijn eerste hand speel is zelfspraak. Hierbij spreek je jezelf op vooraf uitgekozen momenten positief toe om je focus en je motivatie te behouden of te vergroten. Dit is bijvoorbeeld een geweldige vaardigheid om tilt tegen te gaan.

Voorafgaand aan de sessie bedenk je wat je tegen jezelf wilt zeggen op het moment dat je een bad beat om je oren krijgt. ‘Blijf gedisciplineerd’ en ‘er komen betere spots aan’ zijn bijvoorbeeld mooie mantra’s om op dat moment te herhalen en ervoor te zorgen dat je gefocust blijft en niet al je chips vergooit. Ik loop naar het bovendek om nog even een moment voor mezelf te pakken en mijn zelfspraak door te nemen en te oefenen. ‘Niet bluffen tegen vissen’ en ‘Agressie tonen bij value’ zijn de mantra’s die ik vandaag inzet om gedisciplineerd te blijven.

Ik ben de enige ‘white boy’ op zo’n achthonderd Maleisiërs schat ik en stiekem is dat wel gaaf, ondergedompeld ind . Ik durf ook te wedden dat ik met 1,89 de langste persoon aan boord ben. Er is hier vast een obscure bookie te vinden die me hierbij kan helpen. Ik besluit de zoektocht snel op te geven en me te verplaatsen naar de benedenverdieping waar er vandaag gepokerd gaat worden. De blinds zijn 5/10 Ringit, zo’n €1,25/2,50.

Dit is mijn eerste live cashgame en vierde live sessie überhaupt, daar ik normaal gesproken achter mijn schermpje meerdere low stake MTT’s speel. Ik ben dus wat nerveus en het duurt even voor het ijs gebroken is. Ik speel bewust wat aan de nitty kant in het begin van de sessie om even te acclimatiseren en het spel van mijn tegenstanders te observeren. Als ik na een paar handen de gemiddelde vpip op zo’n 50% schat, zakken mijn schouders wat en kan ik een babbeltje maken. De voertalen zijn Mandarijn en Manglish, een hakkerige en gesimplificeerde pidgin vorm van Engels waar ik de grootste moeite van de wereld mee heb. Poker is gelukkig een uniforme taal.

De sfeer is gemoedelijk en de organisatie oogt ondanks hun primeur aan boord professioneel. Over de zes uur (!) durende sessie is de tafel vooral aan het begin bloedheet met onder meer een royal flush. Ik richt mijn pijlen op één van de agressieve spelers met een vpip van minstens 85%. Het enige wat ik hoef te doen vandaag is checken en callen en als hij zijn gemiste straight draw jamt op de river met AKo snap call ik met twee azen in mijn hand. Ik zie zijn gezicht vertrekken en er bekruipt me een magisch gevoel.

Visualiseren

Als ik thuiskom probeer ik nog even vlug te analyseren wat ik kan verbeteren aan mijn spel. Zeker tegen het einde van mijn sessie ben ik te passief geweest en heb ik mijn tegenstanders te weinig opgezocht. Ik noteer wat ik wil verbeteren om een dag vóór mijn tweede sessie mijn notities erbij te pakken en de situatie te visualiseren. Door te visualiseren schets je een zo gedetailleerd mogelijke mentale situatie in je hoofd die je als film laat afspelen om belangrijke beslissingen gemakkelijker te maken. Het is een goede tool om meer werkgeheugen te creëren op het moment dat je een moeilijke beslissing moet maken.

De hersenen maken op dat moment namelijk overuren en stresshormonen zoals cortisol en adrenaline zorgen ervoor dat je lastiger helder kunt nadenken. Visualiseren helpt hierbij om de situatie te automatiseren en het pad als het ware te effenen. Hierbij wil je zoveel mogelijk details meenemen om dit te vergemakkelijken. Wat ruik je, wat zie je, wat voel je, tegen wie speel je?

Uiteindelijk win ik vandaag drie grote potten en verlies ik een paar kleinere. Voor een eerste live cash game ben ik zeer tevreden en ga ik met drie keer mijn buy in huiswaarts. Ik bedank de organisatie en stap met een grote glimlach van boord. Tot volgende week!

Wil jij jouw mentale vaardigheden aan de pokertafel verbeteren? Vraag dan een vrijblijvend kennismakingsgesprek aan via mijn website.

Lex Ligtenberg

Meer om te lezen

Uncategorized

Penang Pokerparadijs

In deze blog vertelt Lex Ligtenberg, actief lid van de community van Pokerstudie en oprichter van mind my ride, over het Penang pokerparadijs.

Uncategorized

Swings aan de pokertafel

In deze blog vertelt actief Pokerstudie communitylid Rene Kouseband over zijn ervaringen met swings aan de pokertafel.

Verbeter nu jouw pokerspel!